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[건강100세] 장애 위험 '뇌졸중', 적절한 재활 치료가 필수

온종합병원 재활의학과 정혜원 과장 박기범l승인2019.06.24

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온종합병원 재활의학과 정혜원 과장 © 뉴스1


뇌졸중은 온몸의 신경이 모인 뇌혈관이 막히거나 터져서 발생하는 병으로 뇌혈관이 막히는 것을 뇌경색, 터지는 것을 뇌출혈이라고 한다. 

주로 고혈압 환자나 심장 세동 및 그 밖의 심장 질환을 앓고 있는 사람, 흡연자, 당뇨병 환자, 기타 동맥경화증 및 콜레스테롤 수치가 높은 사람에게서 뇌졸중이 잘 발생한다.

 

졸중은 증상이 뚜렷하다. 한쪽 팔, 다리가 마비되거나 감각이 없어져 넘어지거나 말을 못하기도 하고, 갑자기 멀미하듯이 어지러우며 두통과 구토를 하는 경우도 있으며, 눈이 잘 안보이는 증상이 나타날 수도 있다. 

뇌졸중이 무서운 진짜 이유는 후유증이 몹시 고통스럽기 때문이다. 뇌졸중으로 쓰러졌다가 의식을 되찾아도 안면마비, 언어장애, 정신혼란이 오거나 심하면 반신불수가 될 수도 있다. 후유증이 없더라도 평생 재발의 공포를 안고 살며 본인은 물론 가족에게까지 큰 고통을 안겨준다. 그렇기 때문에 재활치료가 매우 중요하다.

뇌졸중 재활치료는 합병증과 남을 수 있는 장애를 최소화하는 것이 목적이다. 다양한 신경학적인 장해를 조기에 평가하여 가장 적합한 치료를 개인에게 맞추어 진행한다. 독립적으로 일상생활을 할 수 있고, 보행이 가능하도록 함으로써 직장에 복귀하고, 삶의 질을 향상시키고자 하는 과정들이라고 할 수 있다.

뇌졸중 환자의 재활치료는 급성기부터 시작된다. 급성기는 뇌졸중이 발생하고 신경학적으로 안정이 된 시점, 즉 뇌졸중 발생 후 약 48시간 내를 말한다. 이 시기의 재활치료 목적은 초기에 생길 수 있는 합병증을 예방하고 마비로 인해 못하는 씻기나 옷입기, 화장실 가기, 목욕하기 등의 일상생활을 다시 수행할 수 있도록 하는 것이다. 

재활 치료는 급성기에 이루어지는 침상 물리치료 외에도 치료실에서 이루어지는 일반 물리치료, 작업치료, 언어치료 등 다양한 종류가 있다. 여러 가지 치료들을 환자의 상태에 따라 조합하여 개별적으로 적용하는 것이 가장 좋은 방법이다. 

치료 강도는 뇌 손상의 정도, 의학적 안정 정도, 인지기능, 근력 및 지구력 등 다양한 요소들에 의해 달라질 수 있다. 일반적으로 환자가 견디고 적응할 수 있는 범위 내에서 충분한 시간의 재활치료를 받는 것이 중요하다. 

재활치료 시간이 증가할수록 기능 회복 효과가 더욱 커지며, 발병 6개월 이내의 환자에서 치료 시간의 차이는 기능 회복의 차이를 일으킨다. 나아가 재활치료로 회복된 기능은 일상생활에서 지속적으로 사용하도록 하는 것이 좋다. 

뇌졸중 환자의 운동기능 회복은 시기에 따라 차이가 있다. 급성기 및 아급성기인 뇌졸중은 발병 후 3개월 이내에 비교적 회복 속도가 빠르지만 그 이후에도 지속적으로 회복이 이루어진다. 또 뇌 병변의 크기 및 위치에 따라서도 차이를 보인다. 중간뇌동맥에 경색이 발생하는 경우 주로 팔의 기능이 떨어지고 보행은 어느 정도 가능한 수준까지 회복될 수 있으며, 전뇌동맥의 경우에는 다리의 기능 회복이 늦고 손의 기능은 비교적 회복이 잘 되는 편이다. 

뇌졸중으로 인해 기억을 잃는 경우도 많은데, 일반적으로 기억력은 점차적으로 회복된다. 기억 중에서도 특히 오래된 기억이 더욱 회복이 빠른 편이다. 어렸을 때의 일이라든지 시간이 오래 지난 일 등을 더 잘 기억하는 것이다. 반면 최근 기억들은 회복이 느린 경우가 많다. 

뇌졸중의 예후는 원인, 뇌 병변의 정도나 위치, 환자의 나이나 의지, 가족과 사회의 도움 정도 등에 영향을 받는다. 이전에 뇌졸중이 있었던 경우나 나이가 많은 경우, 대소변 실금이 있는 환자나 시공간 감각이 떨어지는 경우에는 예후가 나쁜 편으로 보고되어 있다. 

비율로 보았을 때 전체 뇌졸중 환자의 10% 정도는 완전회복이 되어 장애를 남기지 않으며, 또 다른 10%의 환자는 장애가 심하게 남아 어떤 치료로도 회복이 어렵다. 나머지 80%의 환자는 재활치료를 통해 혼자서 이동이 가능한 상태까지 회복을 기대할 수 있으며, 70%는 독립적인 일상생활 수행이 가능하다. 이처럼 적절한 재활치료를 받는다면 대부분의 뇌졸중 환자도 일상생활 수행에는 지장이 없는 상태로 회복이 가능하다.

박기범  pkb@
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