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"수전증 떨림, 파킨슨병 전조일지도…지나치면 안돼"

"파킨슨병 완치 어렵지만 약물 치료 및 적절한 치료 통해 병 진행 늦출 수 있어" 박민욱기자l승인2020.05.16

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현대인이라면 누구나 한번쯤 몸이 떨리는 증상을 경험해 보았을 것이다. 갑자기 얼굴이 떨리거나, 손, 다리가 떨리는 증상이 나타날 수 있는데 이런 증상이 나타나면 대부분의 사람들은 나이나 술이 원인일 것이라고 생각하며 대수롭지 않게 지나치는 경우가 많다. 그러나 이는 우리 몸이 보내는 큰 병의 전조증상일 수 있으므로 자세하게 살펴볼 필요가 있다.
 
떨림은 몸의 일부가 자신의 의지와는 상관없이 저절로 규칙적으로 흔들리는 것을 말한다. 신체의 어느 부위에서도 나타날 수 있으나 많이 발생하는 부위는 주로 손이며, 얼굴, 머리, 다리에도 나타날 수 있다. 손이 떨리는 증상을 수전증이라 하며, 머리가 떨리는 것은 체머리라고 하기도 한다. 수전증은 손이 움직일 때 주로 발생하나 때로는 가만히 편안하게 있을 시에도 생기기도 한다.
 
이런 떨림 증상의 원인에는 정상적인 사람에게도 미세하게 느낄 수 있는 생리적 떨림이 스트레스, 피로 등으로 생리적 떨림이 악화된 경우, 그리고 특별한 원인 없이 발생하는 본태성 떨림이 가장 많은 빈도를 보이고 있다.

파킨슨병, 뇌졸중, 뇌손상 등 뇌의 문제로 인한 경우, 갑상선항진증, 저혈당 등 내과적인 원인에 의한 떨림, 커피 등 카페인 음료의 과다 복용 (커피 5잔 이상), 천식약, 스테이로드 등 약물에 의한 경우, 알코올 및 신경안정제 등의 갑작스러운 중단으로 인해서 수전증이 나타날 수 있다.

특히 50세 이후에 손이나 발이 떨리면서 동작이 느려지고, 걸을 때 발을 끌거나, 얼굴에 표정이 사라지면 뇌 속에서 운동조절에 관여하는 도파민의 부족으로 생기는 파킨슨병을 우선 의심해 볼 수 있다.

파키슨 병이 진행되면 보행 장애가 와서 종종 걸음을 걷거나 잘 넘어 질 수 있다. 파킨슨병의 수전증 특징은 가만히 놔두면 손이 떨리는 안정 시 떨림을 보이나, 반면에 본태성 떨림증은 손을 움직일 때 수전증이 심해지는 특징을 보인다.

파킨슨병은 수전증 외에도 운동느림, 보행 장애 등을 동반하나 본태성 떨림은 다른 증상 없이 유일하게 떨리는 증상만 있다. 뇌 PET CT 검사는 파킨슨병에 도파민 영상이 감소된 이상을 보여주는 반면에 다른 수전증 병들은 정상을 보여 감별 진단에 매우 중요하다.
 
파킨슨병은 완치할 수는 없지만 약물 치료 및 적절한 치료를 통해 병의 진행을 오랜 기간 멈추거나 늦출 수 있고 잘 치료하면 삶의 질이 현저히 좋아질 수 있다.

음식은 곡식, 야채, 과일. 그리고 적절한 양의 고기 성분인 단백질로 균형 잡힌 식사(탄수화물과 단백질의 비율을 7:1)를 하고 하루에 약 7컵 정도의 수분 섭취가 변비 및 건강을 유지하는 데 도움이 된다. 병에 대한 약의 종류나 용량, 그리고 환자 개개인의 신체적 특성에 따라 치료의 반응이 달라 개개인에 맞게 치료하는 것이 좋다. 또 장기간 파킨슨병으로 증상이 심해지면 심부뇌자극술을 포함한 뇌 정위 시술을 고려해 볼 수 있다.
 
온종합병원 신경외과 이명기 과장은 "떨림증상은 약물치료로서 시작하며 약물 치료로 대개 50-70%에서 크게 호전을 볼 수 있다. 고혈압같이 약물을 복용 시에만 효과를 보이므로 꾸준한 약물의 복용이 필요하며 때로는 특정한 상황에서 약 1시간 전에 미리 약물을 복용하는 것으로 도움이 된다"고 설명했다.

그러면서 "충분한 약물 치료기간을 가진 후에 반응을 판단하고 약물로 치료효과가 만족하지 못할 경우 수술은 신중하게 결정하는 것이 바람직하며 병에 대한 올바른 지식을 갖고 있는 전문가의 도움을 받아 자신에게 맞는 적절한 치료방법을 설계하여 대처해 나가는 것이 필요하다"고 전했다.
박민욱기자  hopewe@medipana.com
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